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O bug do transformador tem engrenagens minúsculas nas patas traseiras

O bug do transformador tem engrenagens minúsculas nas patas traseiras


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Exatamente quando você pensava que as engrenagens eram uma invenção brilhante feita pelo homem, a mãe natureza surge do nada para dizer "já fiz isso". Descobriu-se que jovens insetos planthopper encontrados em quintais de todo o mundo tinham engrenagens minúsculas que interligam suas pernas traseiras permitindo-lhe saltar para longe e em linha reta.

[Fonte da imagem: Universidade de Cambridge]

As engrenagens são encontradas em muitos jovens planthoppers, mas Gregory Sutton, da Universidade de Cambridge, as descobriu primeiro em uma espécie britânica comum chamada 'Issus coeleoptratus '. Mesmo em apenas um poucos mm de comprimento, pode saltar até cerca de 1 metro (3 pés) em um único salto e de uma forma bastante controlada.

Ser tão pequeno e saltar distâncias tão grandes significa que há uma grande margem para erro e o bug deve se ver pendurado para o lado. No entanto, eles sempre parecem pular perfeitamente em linha reta.

Sutton, junto com Malcolm Burrows da Universidade de Cambridge, tem estudado insetos saltadores por 10 anos e quando começaram a filmar os filhotes de cochonilhas, eles viram que as patas traseiras sempre se moviam dentro 30 microssegundos (milionésimos de segundo) um do outro durante os saltos.

Nem mesmo um neurônio poderia transmitir naquele tempo, então definitivamente não foi para um sistema nervoso sensível. Os cientistas ficaram perplexos até que inspecionaram os insetos com microscópios poderosos e, quando o fizeram, ficaram surpresos ao ver as engrenagens! As engrenagens das patas traseiras travam antes de um salto, garantindo que as pernas se movam ao mesmo tempo - algo nunca antes visto na natureza.

[Fonte da imagem: Universidade de Cambridge]

"Pelo que sei, é a primeira demonstração de engrenagens funcionando em qualquer animal,"disse Burrows, um professor emérito de neurobiologia. Outras estruturas semelhantes a equipamentos foram encontradas na natureza, como a roda dentada ou a tartaruga espinhosa, mas não são funcionais como as encontradas no jovem planthopper.

Além disso, as engrenagens funcionam apenas como rodinhas de apoio e quando o jovem planthopper cresce, ele perde as engrenagens. Quando as ninfas mudam para seus corpos adultos, elas perdem as engrenagens e ficam com um sistema onde a fricção entre as duas pernas é suficiente para guiá-las na direção certa. Eles ainda não esclareceram por que os insetos perdem suas engrenagens, mas os palpites atuais são de que isso está relacionado à muda de sua pele.

Sutton está convencido de que a descoberta pode ter implicações para engrenagens direcionais minúsculas. Os dentes da engrenagem têm um formato tradicional que remonta ao século 18, mas essa abordagem do formato do dente de tubarão pode levar ao desenvolvimento de engrenagens minúsculas.


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