Energia e Meio Ambiente

A Engenharia e Construção de Plataformas de Petróleo Offshore

A Engenharia e Construção de Plataformas de Petróleo Offshore



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O mundo usa aproximadamente100 milhões de barris de óleo todos os dias em 2019. É uma quantidade significativa de combustível que precisa ser bombeada do subsolo, processada e entregue aos postos de abastecimento em todo o mundo. Essa entrada significativa de recursos não renováveis ​​também significa que as empresas petrolíferas estão constantemente em busca de novas reservas de petróleo para atender à alta demanda.

Somente no círculo ártico, estima-se que 13% das reservas de petróleo do mundo inteiro estão presas no fundo do oceano. Em termos do que está sob os oceanos do mundo inteiro, estima-se que 84% de todos os combustíveis não renováveis ​​que a Terra possui, é encontrado no fundo do oceano. Isso representa um problema significativo: como você tira todo esse combustível à base de carbono?

Por meio de perfuração offshore e plataformas de petróleo.

O desenvolvimento de plataformas de petróleo offshore

A primeira plataforma de petróleo offshore foi construída em 1897 na costa da Califórnia. As empresas petrolíferas investiram pesadamente em tecnologia nas décadas seguintes.

Em 1928, uma empresa texana instalou uma plataforma móvel offshore de petróleo nos pântanos que fazem fronteira com o Texas e a Louisiana. A estrutura era essencialmente apenas uma barcaça com uma broca de petróleo montada no topo, mas sinalizava o que poderia ser possível na indústria com cada vez mais inovação.

Em 1947, um grupo de empresas de petróleo construiu a primeira plataforma não visível da terra no Golfo do México.

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Essas primeiras plataformas offshore são superadas pelas plataformas offshore de hoje. Algumas plataformas agora têm torres subaquáticas que se estendem por comprimentos de 4.000 pés ou 1200 metros para o oceano. Para referência, o Burj Khalifa, o edifício mais alto do mundo, é apenas2.722 pés alta.

Na verdade, a maior estrutura que a humanidade já moveu é uma enorme plataforma de petróleo.

Como o óleo ficou submerso?

Qualquer pessoa com o conhecimento de como o petróleo é formado, através da compressão de formas de vida baseadas no carbono ao longo do tempo, pode estar se perguntando como a vasta quantidade de petróleo do mundo ficou presa sob os oceanos. A resposta é bastante simples.

Aproximadamente 10 a 600 milhões anos atrás, todo esse óleo começou como plâncton e, com o tempo, o plâncton foi compactado pelo acúmulo de areia e lama.

Como as empresas petrolíferas encontram petróleo?

Para descobrir onde todo esse óleo está localizado no fundo do mar, as empresas precisam usar "equipamentos farejadores". Este equipamento coleta amostras de água do mar e determina se há traços de óleo ou gás natural.

Quando eles sinalizam que encontraram algo, os pesquisadores precisam fazer um levantamento magnético no fundo do mar para determinar onde pode haver anomalias no subsolo.

Essas equipes de pesquisa também podem usar a pesquisa sísmica, que envia ondas de choque pelo fundo do mar e escuta como essas ondas são retornadas por meio de hidrofones.

Uma vez determinada a reserva de petróleo, as informações são repassadas para a respectiva empresa petrolífera e a perfuração offshore pode começar.

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Instalando uma plataforma de petróleo offshore

O primeiro passo após a descoberta de uma reserva subaquática de petróleo é a instalação de poços exploratórios. Cada um desses poços leva 2 a 3 meses para instalar e eles são usados ​​para coletar amostras das camadas de rocha abaixo do fundo do mar. Este é o mesmo processo geológico usado para construir grandes edifícios em terra, exceto que o processo deve ser feito a milhares de metros de profundidade.

Assim que as amostras de núcleo retiradas dos poços exploratórios produzirem resultados de pesquisa mais precisos, as empresas mapearão a estrutura do subsolo e determinarão o local exato para perfurar o poço de produção.

Poços de produção são a principal fonte de qualquer plataforma de petróleo offshore, e são o que essas plataformas são colocadas para funcionar. Uma vez que a localização exata do poço de produção é determinada, os engenheiros começam a desenvolver planos de como colocar o poço de petróleo offshore sobre ele.

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Uma coisa que você pode não estar ciente é que esses poços e plataformas de petróleo não perfuram apenas diretamente. Graças à tecnologia de perfuração direcional, as plataformas de petróleo têm a capacidade de explorar dezenas de reservas diferentes no mesmo local geral. As perfuratrizes direcionais têm a capacidade de girar e tecer através da superfície subterrânea, essencialmente permitindo que perfurem até o local exato onde o petróleo está localizado.

Todo o processo de instalação de uma plataforma de petróleo offshore leva aproximadamente 2 a 3 anos. O preço médio para uma dessas plataformas é aproximadamente $ 650 milhões também, portanto, as empresas estão fazendo hedge de apostas significativas em qualquer local quando optam por instalar uma plataforma. Dito isso, o mapeamento subterrâneo mencionado fornece informações suficientes para que essas empresas possam ter certeza de que seu investimento terá retorno com o tempo.

Se você deseja assistir a um documentário inteiro sobre o processo, o vídeo a seguir oferece uma visão aprofundada.

Operando o poço

Poços de petróleo offshore mergulham profundamente na crosta terrestre, vários quilômetros na maioria dos casos. As plataformas de petróleo terão equipamentos de perfuração que lhes permitirão perfurar poços cada vez mais profundos ou cada vez mais longe.

A própria broca é composta de aproximadamente 10 metros seções que se encaixam todas. Assim, à medida que o comprimento dessas seções é perfurado, os petroleiros apenas instalam outra seção e continuam perfurando. Novamente, esse processo é semelhante a como a perfuração de petróleo é realizada em terra; em vez disso, as plataformas offshore têm o desafio adicional de estar a quilômetros de distância do mar.

Entre a plataforma de petróleo e o piso onde a perfuração real está ocorrendo, há um tubo flexível que segura a broca rotativa. Este tubo é chamado de riser marinho, que protege a broca dos elementos e quebras durante a permanência no oceano.

Depois que a broca atinge o óleo, o processo pode ficar um pouco mais perigoso. Muitas vezes, as reservas submarinas de petróleo podem ser altamente pressurizadas, o que significa que muitas vezes fazer um furo nelas pode ser como estourar um balão. Isso pode causar uma explosão massiva de petróleo bruto na superfície da plataforma se não houver proteção. As empresas petrolíferas instalaram sistemas de prevenção de explosão que funcionam essencialmente como válvulas especializadas que operam apenas quando uma explosão é detectada.

Uma vez que o petróleo (ou gás natural) é aproveitado, a plataforma offshore pode funcionar como o processamento inicial e gerenciamento do processo de coleta de petróleo ou gás natural.

Vida cotidiana em uma plataforma de petróleo offshore

Como você pode imaginar, os trabalhadores das plataformas de petróleo estão completamente isolados do resto do mundo, o que significa que essas plataformas devem ter tudo o que é necessário não só para a produção de petróleo, mas também para o dia a dia dos trabalhadores. Se uma plataforma estiver perto o suficiente da costa, os trabalhadores podem ser transportados em navios ou helicópteros para seus turnos, mas para plataformas mais no mar, faz mais sentido haver acomodações na plataforma para os trabalhadores viverem.

Os alojamentos das plataformas são normalmente construídos o mais longe possível dos perigos da produção de petróleo e o mais próximo possível dos barcos de fuga. Isso é para garantir que, se algo der errado com a plataforma offshore, a perda humana seja o mais minimizada possível.

Embora as necessidades de tripulação de uma plataforma de petróleo variem drasticamente com base em seu tamanho, as plataformas em geral terão cerca de 100-150 trabalhadores a bordo para manter tudo funcionando perfeitamente.

Plataformas offshore funcionam 24 horas, 365 dias um ano, o que significa que todos em uma plataforma trabalham em turnos diurno / noturno.

Sendo que este trabalho exige que os trabalhadores fiquem longe de suas famílias e entes queridos por longos períodos de tempo, eles são recompensados ​​razoavelmente bem. As posições de nível de entrada são aproximadamente $50,000 por ano, enquanto posições de engenharia mais especializadas podem ganhar mais de $200,000 por ano. Outra coisa a se notar é que todas as suas despesas de vida são cuidadas enquanto estiver na plataforma, portanto, suas despesas são drasticamente menores em plataformas onde você está no mar por longos períodos de tempo.

Para saber um pouco mais sobre o dia a dia em uma plataforma de petróleo, dê uma olhada no vídeo abaixo.


Assista o vídeo: POUSO NA PLATAFORMA PIRANEMA HD (Agosto 2022).