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Buracos negros devorando estrelas podem lançar luz sobre o fenômeno para pesquisadores

Buracos negros devorando estrelas podem lançar luz sobre o fenômeno para pesquisadores

A pesquisa sugere que os buracos negros podem transformar estrelas em longas fitasNASA / JPL-Caltech

Quase todas as galáxias têm um buraco negro: um buraco negro massivo que é milhões ou mesmo bilhões de vezes mais pesado que o nosso sol. Alguns desses buracos negros permanecem adormecidos e escuros por milhares de anos, imperceptíveis aos olhos dos astrônomos, enquanto outros brilham intensamente.

Os dormentes tornam-se visíveis quando uma estrela passa muito perto dela, e a estrela que passa acaba sendo despedaçada e engolida - esse fenômeno cria um evento de interrupção das marés (TDE), que brilha tanto quanto uma supernova.

Graças à tecnologia atualizada, os astrônomos agora são capazes de capturar esses TDEs, revelando insights sobre esses eventos e os buracos negros ocultos.

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Tentando entender os buracos negros

"Ainda estamos nas trincheiras, tentando entender os mecanismos físicos que alimentam essas emissões", disse Suvi Gezari, da Universidade de Maryland, College Park.

Gezari apresentou uma análise de 39 TDEs no início deste mês, com 22 recentemente capturado TDEs, e 17 mais velhos. O primeiro TDE foi localizado por um satélite de mapeamento de raios-X na década de 1990.

Em uma imagem TDE normal, a gravidade de um buraco negro fragmenta uma estrela que se aproxima em tiras finas. O buraco negro então engole metade da matéria da estrela enquanto o resto se afasta em longos fluxos.

Agora, telescópios de pesquisa como o Zwicky Transient Facility (ZTF) da Califórnia também capturam esses eventos e alertam outros observatórios como o telescópio Swift da NASA. Estes então fazem observações de acompanhamento com comprimentos de onda ultravioleta e de raios-X.

No entanto, mesmo com essas tecnologias, os astrônomos ainda estão procurando descobrir como calcular a massa de um buraco negro. Até agora, medições brutas são criadas graças ao tamanho da galáxia do buraco negro.

Felizmente, mais e mais TDEs estão sendo capturados, com centenas de milhares de novas descobertas esperadas para acontecer a cada ano. Como Gezari mencionou, "Meu sonho é que os TDEs sejam algum tipo de régua ou escala para a massa do buraco negro. Ainda não chegamos lá, mas estamos chegando mais perto."


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