Ciência

Esta salamandra cega aquática pode ter ficado imóvel por sete anos

Esta salamandra cega aquática pode ter ficado imóvel por sete anos

Um novo estudo mostra que as salamandras - também chamadas de olmos - que subsistem em cavernas quase sem comida compartilham uma característica vantajosa: as salamandras ficam muito paradas, o que conserva uma grande quantidade de energia. Um olmo no estudo parecia até viver exatamente na mesma posição por sete anos, sem deixar uma caverna de calcário no leste da Bósnia-Herzegovina, de acordo com um relatório online noJournal of Zoology.

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O estilo de vida de preguiça das salamandras que vivem em cavernas

Há muito tempo, as salamandras viviam acima da água. Eles conheciam o brilho do sol e a experiência rejuvenescedora de descansar sob pancadas de chuva. No entanto - milhões de anos atrás - as salamandras se moveram debaixo d'água para viver em cavernas abaixo dos Alpes Dináricos do sudeste da Europa, e mais tarde evoluíram para criaturas pálidas, cegas, de 0,3 metro de comprimento que conhecemos hoje.

A caverna escura como breu estava cheia de criaturas quando o zoólogo Gergely Balázs, da Universidade Eötvös Loránd em Budapeste, e seus colegas começaram sua busca por olmos há quase 10 anos. Depois de vários mergulhos na caverna, os pesquisadores se perguntaram por que observaram os mesmos olmos quase exatamente no mesmo local, todas as vezes.

É por isso que - de 2010 em diante - a equipe usou marcadores de líquido injetável para marcar 26 olmos suspeitos de comportamento semelhante ao da preguiça. Eles usaram um padrão de marcação exclusivo para cada olmo, o que permitiu aos pesquisadores identificar salamandras distintas à primeira vista e registrar o movimento entre observações com intervalos de oito anos. Para sua surpresa, a maioria das salamandras não se moveu mais do que 10 metros (33 pés) de suas posições originais.

Em outras palavras, as salamandras estão "atrasando" as preguiças.

A virtude no vício da caverna aquática

Mas isso não é necessariamente ruim porque, sem contar a energia gasta a cada 12 anos para a procriação, essa profunda falta de movimento pode ajudar a explicar a incrível vida útil de 100 anos das salamandras, de acordo com os pesquisadores. Isso também pode ajudar a explicar por que as salamandras podem subsistir em ambientes tão escassos de sua dieta principal: caracóis e crustáceos, dos quais as amigas podem se abster de comer por 10 anos.

No entanto, também é possível que as salamandras do estudo realmente tenham vagado pela caverna e, mais tarde, convenientemente retornado às suas posições originais na visita subsequente dos pesquisadores - embora Balázs pense que isso seja improvável.

"Eles são realmente bons nadadores", disse Balázs, em uma reportagem do Science News. Isso significa que as salamandras podem "se mover e experimentar diferentes locais para ver se o vizinho é melhor ou se há mais presas ... ou o que quer que seja. E simplesmente não o fazem".

Outras criaturas anfíbias com comportamento semelhante ao da preguiça geralmente dependem de micro-habitats totalmente únicos - como as folhas cheias de água de uma planta bromélia singular ou sob as pedras. O habitat dos olmos existe em meio a longos sistemas serpenteantes de cavernas, onde a densidade das presas é quase constante.

Isso fornece mais incentivo para as salamandras se manterem firmes, porque as chances de comida por perto a qualquer momento são mínimas.

Quer alguém tenha inveja das salamandras ou recue de horror com um estilo de vida tão discreto, ainda é interessante saber que a natureza se adapta para se adequar a qualquer ambiente - mesmo onde quase hesitamos em chamá-lo de habitat.


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