Biologia

Baleias migram para trocar de pele, encontra novas pesquisas

Baleias migram para trocar de pele, encontra novas pesquisas


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Os pesquisadores vêm estudando as baleias há muito tempo, mas descobriram que elas podem ter perdido um elemento importante em seus padrões de migração. Agora, novas pesquisas estão revelando que os grandes mamíferos podem simplesmente migrar longas distâncias para trocar de pele.

Muda

"Acho que as pessoas não deram a devida consideração à muda de pele quando se trata de baleias, mas é uma necessidade fisiológica importante que pode ser atendida migrando para águas mais quentes", disse em comunicado Robert Pitman, principal autor do novo artigo e da marinha ecologista do Instituto de Mamíferos Marinhos da Oregon State University.

O processo de troca de pele, pêlo ou penas dos animais é conhecido como muda e pode ser apenas o responsável pelas grandes migrações das baleias. Isso porque, quando nas águas geladas da Antártica, as baleias conservam o calor do corpo desviando o fluxo de sangue de sua pele.

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Embora seja ótimo para se manter aquecido, quando se trata de muda, esse processo reduz a regeneração das células da pele e interrompe a descamação normal da pele.

Os pesquisadores argumentam que as águas mais quentes permitiriam às baleias reanimar o metabolismo da pele e a muda em um ambiente que não drena o calor do corpo. Esta é uma revelação interessante, já que se supunha anteriormente que as baleias iam para águas mais quentes para dar à luz.

Parto

"Em vez de as baleias migrarem para os trópicos ou subtrópicos para procriar, as baleias podem viajar para águas quentes para manutenção da pele e talvez se adaptem ao nascimento de seus filhotes enquanto estão lá", escreveram os cientistas em seu artigo publicado emMarine Mammal Science.

Essa teoria é apoiada por cientistas que observam que as baleias nas águas geladas da Antártica costumam ser descoloridas por uma espessa película amarela de diatomáceas microscópicas. O filme pode ser uma indicação de que os mamíferos não estavam passando por sua muda de pele normal "autolimpante".


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