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O exoplaneta rochoso próximo pode ser habitável, concluem astrônomos

O exoplaneta rochoso próximo pode ser habitável, concluem astrônomos

Os astrônomos estão de olho em um exoplaneta que pode ter as condições certas para a vida florescer. As recentes análises aprofundadas mostram que o planeta é capaz de reter água líquida em condições habitáveis.

O exoplaneta K2-18b é um planeta potencialmente rochoso, muito maior do que nossa casa, a Terra. Foi detectado pela primeira vez pelo Telescópio Espacial Kepler em 2015 e está a apenas 124 anos-luz de distância. Pode parecer longe; no entanto, é basicamente em nosso quintal na escala cósmica.

Esta visualização hipotética da NASA mostra K2-18b em escala para a Terra.

Em uma jornada para descobrir seu paradeiro, o astrônomo Nikku Madhusudhan, da Universidade de Cambridge, e sua equipe examinaram mais de perto o K2-18b para estabelecer o que existe sob sua atmosfera rica em hidrogênio.

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Os pesquisadores usaram simulações de computador para determinar a aparência da atmosfera e do interior do planeta.

“Para estabelecer as perspectivas de habitabilidade, é importante obter um entendimento unificado do interior e das condições atmosféricas do planeta - em particular, se água líquida pode existir sob a atmosfera”, disse Madhusudhan.

Diferentes modelos foram apresentados e analisados ​​em um esforço para descobrir o quão espessa a camada de gás hidrogênio poderia ser enquanto ainda era capaz de sustentar vida por baixo.

Este gráfico mostra a recuperação atmosférica do espectro de transmissão do K2-18b.

De acordo com o relatório, as chances estão a nosso favor. As descobertas mostram que a camada de hidrogênio estando em qualquer lugar entre um milionésimo da massa do planeta e 6% daria para uma superfície habitável. O relatório afirma: “Uma série de cenários permite um mundo oceânico, com água líquida abaixo da atmosfera a pressões e temperaturas semelhantes às encontradas nos oceanos da Terra”.

Estamos caçando planetas hoje, da mesma forma que nossos ancestrais caçavam animais, e somente o tempo mostrará os frutos de nossos esforços. Nesse ínterim, é certo que K2-18b e outros planetas potenciais estão muito distantes um sonho para serem considerados o Plano B para a nossa Terra cansada.

Os resultados foram publicados no The Astrophysical Journal Letters.


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