Ciência

Exoplanetas radioativos podem hospedar oceanos longevos sem a luz das estrelas

Exoplanetas radioativos podem hospedar oceanos longevos sem a luz das estrelas

Exoplanetas rochosos e radioativos além da zona habitável de estrelas hospedeiras poderiam suportar oceanos de água de "vida longa" sem a ajuda da luz das estrelas, de acordo com um estudo recente publicado no jornaloCartas de jornal astrofísico.

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Exoplanetas radioativos além da zona habitável

O novo estudo - de autoria dos cientistas Manasvi Lingam, da Universidade de Harvard e do Instituto de Tecnologia da Flórida, e Abraham Loeb, também de Harvard, explora a possibilidade de planetas terem vida fora da zona habitável.

Normalmente, os exoplanetas rochosos precisam estar dentro da zona habitável de uma estrela hospedeira para formar os oceanos de água necessários para o início da vida. Eles precisam estar perto o suficiente da estrela para derreter o gelo, mas não tão perto que aconteça um efeito estufa descontrolado, semelhante ao que aconteceu com Vênus.

Mas o calor externo da luz das estrelas não é a única forma de aquecer os planetas o suficiente para reter líquidos na superfície, argumentam Lingam e Loeb. Abundam processos adicionais que podem aquecer a superfície de um planeta por dentro.

A decadência radioativa e o calor primordial da formação de um planeta também podem aquecer a superfície.

Para apoiar formas de vida diferentes das encontradas na Terra, Lingam e Loeb decidiram abordar a ideia de três líquidos diferentes: água, etano e amônia.

Obviamente, diferentes isótopos de material radioctivo têm durações variáveis ​​de períodos ativos de emissão de calor (chamados de "fluxo de calor"), à medida que um mundo esfria após a formação.

Oceanos quentes sem luz solar

Os cientistas descobriram que uma super-Terra rochosa com uma atmosfera fina precisaria de 1.000 vezes a abundância de isótopos radioativos do que a encontrada na Terra para hospedar oceanos de água de longa vida sem a luz das estrelas. Oceanos de etano de longa vida se formam com mais facilidade, exigindo apenas 100 vezes a abundância de radioisótopos encontrada na Terra.

Qualquer cenário requer mundos com uma densidade muito superior à da Terra.

E poderíamos encontrar planetas como esses nas densas regiões internas do bojo galáctico (perto do centro da galáxia, onde as fusões de estrelas de nêutrons produtoras de radioisótopos são comuns). Eles também podem ser encontrados em setores pobres em gás da galáxia. Espera-se que ambos exibam maior abundância de radioisótopos e podem ser o suficiente para gerar o calor necessário para sustentar o líquido na superfície do planeta.

O número de planetas além de suas respectivas zonas estelares habitáveis ​​é considerado ordens de magnitude maior do que o número de planetas dentro deles. Isso significa que a probabilidade de vida em planetas além das zonas habitáveis ​​de estrelas pode ser muito alta.

Claro, isso ainda é teoria - mas uma vez que o Telescópio Espacial James Webb esteja instalado e funcionando, podemos detectar exoplanetas com oceanos líquidos que existem além não apenas da luz das estrelas, mas também de nossos sonhos de vida mais loucos na galáxia.


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