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Afinal, vivemos dentro de uma bolha colossal em forma de croissant

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Os físicos revelaram um novo modelo avançado da heliosfera - o vasto volume de espaço ao redor do Sol atingindo mais do que o dobro da distância de Plutão - e ele mostra um campo de força magnético em forma de crescente na forma de um croissant recém-assado, relata Forbes.

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Heliosfera do Sol, sem croissants

A heliosfera é uma vasta região do espaço que se estende muito além dos planetas que compõem nosso sistema solar. Em uma palavra, a heliosfera é o reino do universo sob o domínio do Sol, onde o vento solar - partículas carregadas lançadas para o cosmos pelo Sol - se estende além das órbitas dos planetas.

O vento solar cria uma bolha ao redor do sistema solar que se move com ele enquanto o Sol desliza pelo espaço interestelar. Nas franjas da heliosfera é onde o vento solar se quebra contra a força do vento cósmico entre as estrelas. A heliosfera lança um campo de força magnética ao redor dos planetas do nosso sistema solar e desvia as partículas carregadas que, de outra forma, entrariam no nosso sistema solar, e frita o DNA.

Dados da Voyager 1 de além do Sol

Até recentemente, a ideia de uma heliosfera em qualquer forma, exceto semelhante a um cometa - uma esfera, com uma cauda atrás - era controversa. Por muito tempo, pensou-se que a heliosfera se estendia "atrás" do sistema solar, criando uma forma semelhante a um cometa.

A forma da heliosfera também foi descrita como uma bola de praia. Mas de acordo com o Professor de Astronomia e Pesquisador do Centro de Física Espacial da Universidade de Boston, Merav Opher, e o coautor James Drake da Universidade de Maryland, a heliosfera é, na realidade, mais como um helio-crescente.

O artigo original de Drake e Opher - publicado em 2015 - usou dados da espaçonave Voyager 1 da NASA, que rompeu a fronteira entre a heliosfera e o espaço interestelar em maio de 2012. Nos limites infinitos do espaço interestelar, a espaçonave monitorou dois jatos gigantes de material disparado para trás dos pólos norte e sul do Sol, que se curvam delicadamente em duas caudas curtas na parte traseira.

É por isso que a heliosfera se parece muito mais com uma lua crescente do que com um cometa.

Esvaziando o modelo de 'bola de praia'

A pesquisa de Drake e Opher causou polêmica na comunidade astronômica. "Foi muito controverso", disse ela, de acordo com a Forbes. "Eu estava levando uma surra em todas as conferências! Mas me mantive firme." Para tornar as coisas mais estressantes, outro modelo foi proposto por cientistas que trabalharam na missão Cassini da NASA, em 2017. De acordo com o estudo da NASA, a heliosfera é muito mais compacta e arredondada do que se pensava anteriormente - semelhante a uma bola de praia.

Preparando o 'modelo de croissant'

Mais tarde, a nova teoria de Drake e Opher - com os colegas Gabor Toth da Universidade de Michigan e Avi Loeb da Universidade de Harvard - proposta em um novo artigo publicado emAstronomia da Natureza - mostrou que dois jatos se estendem a jusante do nariz, em vez de uma única cauda desvanecendo-se. Desenvolvido no supercomputador Pleiades da NASA e apoiado pela NASA e pela Breakthrough Prize Foundation, o novo modelo 3D da heliosfera dos pesquisadores reconcilia o modelo "bola de praia" com o modelo "croissant".

A reconciliação diminuiu ao distinguir entre o vento solar e as partículas neutras que chegam, que flutuam no sistema solar a uma temperatura tão alta que têm um efeito desproporcionalmente grande na forma da heliosfera.

No entanto, a incerteza permanece porque não há uma maneira de definir a borda da heliosfera.

É difícil dizer o que muda mais: nossa compreensão do universo ou o próprio universo. Quando se trata de nosso estudo do Sol, das vastas extensões do espaço além e da heliosfera (onde eles se encontram), estamos nos aproximando do fim de uma era para espaçonaves intrépidas como a Voyager 1. Mas ainda não chegamos lá.


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