Ciência

São necessários dois: COVID-19 Coronavirus, possivelmente "quimera" de dois vírus distintos

São necessários dois: COVID-19 Coronavirus, possivelmente

Na era do novo coronavírus, as semanas parecem anos - especialmente quando há muito o que aprender sobre o COVID-19 e o vírus por trás dele: SARS-CoV-2. Mas onde há perigo, abundam os boatos.

Entre a ciência e as lacunas cinzentas do desconhecido repousa a questão da origem: de onde veio o coronavírus COVID-19? Um novo estudo sugere que é uma quimera entre dois vírus pré-existentes.

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COVID-10 coronavírus de origem desconhecida

De todos os animais portadores da doença, em qual ocorreu a COVID-19? Era um pangolim, um morcego ou alguma outra espécie selvagem? Pode ter sido uma floresta ou uma caverna; na província chinesa de Hubei, ou possivelmente em outro lugar.

Em dezembro de 2019, 27 das primeiras 41 pessoas hospitalizadas (cerca de 66%) passaram por um mercado no centro da cidade de Wuhan, na província chinesa de Hubei. No entanto, um estudo realizado no Hospital Wuhan mostra que o primeiro caso humano identificado não freqüentou aquele mercado.

Ao contrário, uma estimativa de datação molecular baseada nas sequências genômicas do SARS-CoV-2 sugere uma origem em novembro. Isso levanta sérias questões sobre a ligação entre a vida selvagem e a epidemia de COVID-19.

Dados do genoma

Pesquisadores chineses sequenciaram rapidamente os dados do genoma do SARS-CoV-2. A molécula de RNA consiste em cerca de 30.000 bases contendo 15 genes, incluindo o temido gene S, que codifica uma proteína localizada na superfície do envelope viral. Em contraste, compare com o genoma humano, que assume a forma de uma dupla hélice de DNA de aproximadamente 3 bilhões de bases e contendo cerca de 30.000 genes.

As análises comparativas dos genomas mostram que o genoma SARS-CoV-2 pertence ao Betacoronavírus grupo muito próximo do SARS-CoV responsável pela epidemia de pneumonia aguda que se manifestou na província chinesa de Guangdong em novembro de 2002, atingindo 29 países em 2003.

No total, 8.098 casos de SARS-CoV, com 774 óbitos. Sabemos que morcegos do gênero Rhinolophus (que podem viver em cavernas) eram o reservatório desse vírus e que um pequeno carnívoro chamado de civeta de palmeira (Paguma larvata) pode ter funcionado como um hospedeiro intermediário entre os morcegos e os primeiros casos humanos de SARS.

Desde aquela época, a maioriaBetacoronavírus foram descobertos em morcegos, mas também em humanos. Por exemplo, outra cepa conhecida como RaTG13 foi isolada de um morcego daRhinolophus affinis espécies da província chinesa de Yunnan, descritas como notavelmente semelhantes ao SARS-CoV-2, com 96% de similaridade na sequência do genoma; quase idêntico.

Isso significa morcegos (especificamente as espécies deRhinolophus gênero) são o "reservatório" dos vírus SARS-CoV e SARS-CoV-2.

Reservatório de ambigüidade

O problema está no que queremos dizer com "reservatório". Em epidemiologia, um reservatório é uma ou várias espécies animais com pouca ou nenhuma sensibilidade ao vírus, o que significa que eles servem como hospedeiros naturais (ou neutros) para um ou vários vírus.

Essa ausência de sintomas é explicada pela efetividade do sistema imunológico do hospedeiro, que o auxilia no combate à proliferação viral excessiva.

Mecanismo de recombinação

Um estudo recente (em revisão) mostra um genoma do coronavírus isolado do pangolim da Malásia - chamadoManis javanica - é ainda menos semelhante ao SARS-CoV-2, com apenas 90% de sobreposição genômica. Isso significaria que o vírus isolado em pangolins não é responsável pela pandemia COVID-19 que atualmente assola o mundo.

No entanto, o coronavírus isolado do pangolim mostra uma similaridade incrível de 99% específica para a região da proteína S, correspondendo a 74 aminoácidos relacionados ao domínio de ligação do receptor ACE (Enzima Conversora da Angiotensina 2); aquele com o qual o vírus entra nas células humanas para infectá-las.

Em contraste com isso, o vírus RaTG13 isolado doR. affinis o morcego diverge significativamente dessa região específica (similaridade de aproximadamente 77%, notavelmente inferior). Isso significa que o coronavírus isolado do pangolim pode entrar nas células humanas, mas o doR. affinis morcego não pode.

Além disso, esta extensa análise de comparação sugere que o vírus SARS-CoV-2 é a criação da recombinação entre dois vírus separados e distintos - um próximo ao RaTG13 e o outro mais próximo do vírus isolado no pangolim.

Simplificando, o coronavírus COVID-19 é uma quimera entre dois outros vírus pré-existentes. Para que isso aconteça, dois vírus distintos precisam infectar o mesmo organismo simultaneamente. Embora não saibamos qual animal (um pangolim, um morcego ou alguma outra espécie) hospedou a mistura quimérica, nem em que condições a recombinação ocorreu, estamos nos aproximando gradativamente da resolução do mistério de onde e como o novo coronavírus surgiu.


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