Tecnologia médica

A nova interface cérebro-computador pode restaurar o sentido do toque

A nova interface cérebro-computador pode restaurar o sentido do toque

Foi desenvolvida uma nova interface cérebro-computador que pode alterar completamente como as pessoas com lesões na medula espinhal percebem e interagem com o mundo ao seu redor, conforme relatado por Inverso. A invenção vem de uma equipe de pesquisadores do Battelle Memorial Institute (BMI), em Columbus.

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Retransmitindo sinais para um computador

Consiste em um chip de computador implantado no cérebro para transmitir sinais neurais a um computador. O chip do computador restaura não apenas o movimento, mas também a sensação de toque.

"Muito desse trabalho foi feito em membros artificiais para amputados, então membros robóticos", disse o primeiro autor do estudo e cientista pesquisador da BMI Patrick Ganzer.Inverso.

"[Com] esses membros robóticos, você deseja mover dígitos ou dedos, no entanto, alimentar o toque de volta é complicado. Outros grupos estão usando essa abordagem de interface cérebro-computador semelhante para restaurar o controle do movimento e o toque, mas estão fazendo isso estimulando o cérebro diretamente. A nova parte que estamos tratando é que o participante não está usando um membro robótico, mas está usando sua própria mão - o que é realmente desafiador. "

O novo sistema funciona coletando sinais neurais de um implante cerebral que ele transfere para um computador próximo. O computador então analisa esse fluxo de dados, dividindo-o em movimento e informações sensoriais.

Estudos anteriores

Isso é impressionante porque estudos anteriores haviam indicado que pacientes com lesões na medula espinhal não estavam mais produzindo esses sinais sensoriais secundários. O estudo de Ganzer, entretanto, descobriu que esses sinais ainda estavam presentes, mas em níveis tão baixos que o paciente era incapaz de senti-los.

A solução, portanto, foi usar um algoritmo para aumentar o sinal e fazer o computador retransmitir os novos dados de volta para o paciente por meio da estimulação dos eletrodos do antebraço e vibrações em uma braçadeira háptica. Os eletrodos são usados ​​para movimento, enquanto a braçadeira háptica é usada para sensações de toque.

Agora, Ganzer diz que os pesquisadores querem levar essa abordagem do laboratório para as ruas.

"Um dos nossos principais objetivos agora é tornar o sistema portátil, para que possa até ser montado em uma cadeira de rodas, e fazer esses experimentos em casa, onde é barulhento e muito mais complicado", disse Ganzer Inverso.

"Queremos que esta tecnologia seja usada não no laboratório eventualmente, mas em casa, ajudando os participantes."


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