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As bombas atômicas podem ajudar a detectar fraudes artísticas?

As bombas atômicas podem ajudar a detectar fraudes artísticas?

A fraude artística custa centenas de milhões a cada ano. Obras de artistas conhecidos podem ser vendidas por milhões de dólares, então há muita motivação para as pessoas criarem falsificações. Com os falsificadores cada vez mais avançados tecnologicamente, é cada vez mais difícil distinguir uma falsificação da verdadeira. Agora, um método usando datação por radiocarbono associada a testes nucleares do século 20 pode ajudar.

Acontece que os isótopos radioativos dos testes nucleares da Segunda Guerra Mundial e da Guerra Fria chegaram aos materiais de muitas pinturas, e sua presença agora pode ser usada como uma métrica para testar a autenticidade das obras. Os pesquisadores aprimoraram as técnicas de datação por radiocarbono para analisar pequenos pedaços de tinta de pinturas antigas e determinar sua idade.

Como é o processo de pinturas de datação por radiocarbono?

O processo de datação por radiocarbono foi desenvolvido desde a década de 1940, logo no início da era nuclear. Essencialmente, permite que os cientistas determinem a idade dos materiais em qualquer ponto da história com base nas proporções de isótopos de carbono que eles contêm.

Isótopos são átomos de um elemento que possuem massas diferentes. Três isótopos de carbono-carbono 12, 13 e 14 são abundantes em seres vivos, e a mistura desses isótopos é consistente. No entanto, enquanto o carbono 12 e 13 são estáveis, o carbono 14 é instável. Uma vez que a matéria orgânica morre, seus átomos de carbono 14 começam a se decompor. Como resultado, os cientistas podem determinar a idade da matéria orgânica morta, até dezenas de milhares de anos, calculando a proporção desses isótopos de carbono.

Os pesquisadores podem observar as proporções dos isótopos de carbono em um fóssil ou tecido para determinar exatamente há quanto tempo a matéria orgânica estava viva.

Medir essas proporções funciona bem em teoria, mas uma torção foi lançada na mistura quando os testes nucleares começaram na década de 1940. Testes de bombas nucleares acima do solo criaram toneladas de isótopos de carbono-14 adicionais a partir do nitrogênio atmosférico. Em cerca de 20 anos de testes, os níveis de carbono-14 na atmosfera praticamente dobraram.

Isso significa que qualquer material orgânico presente no mundo durante este período de tempo continha quantidades anormalmente altas de carbono-14, algo que os pesquisadores teriam que contabilizar nos métodos de datação por radiocarbono.

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Conhecido como o pico da bomba, este período de rápida criação de carbono-14 apresentou uma assinatura de carbono bastante única em materiais, como a madeira e as fibras presentes na moldura ou na tela de uma obra de arte, ou a matéria orgânica usada para ligar os pigmentos em tinta.

Como o Carbon-14 criado por testes nucleares pode ser usado para detectar falsificações de arte

Identificar falsificações de arte é uma bela arte em si, e historicamente exigiu um especialista treinado em história da arte, técnicas artísticas e ciências. No entanto, os pesquisadores começaram a considerar como usar a datação por radiocarbono por carbono-14 para detectar obras falsas. Na verdade, essa ideia foi proposta originalmente em 1972, mas foi somente em 2015 que foi testada com sucesso por pesquisadores italianos.

Os pesquisadores primeiro usaram técnicas de datação por radiocarbono para datar o aglutinante usado em tintas e em materiais usados ​​em telas. No entanto, os falsificadores têm várias maneiras de contornar facilmente esses testes, como pintar em telas que datam do período da pintura original e usar pigmentos feitos de materiais com datas semelhantes.

Em um estudo publicado no ano passado, os pesquisadores detalham novas maneiras como a datação por radiocarbono está avançando para distinguir falsificações.

A equipe foi capaz de analisar fios de tela com apenas alguns milímetros de comprimento e uma pequena especificação de dor com cerca de um milímetro de área. Essas amostras foram retiradas de uma pintura que era uma falsificação conhecida, mas bastante boa.

A pintura era supostamente de 1866, mas a falsificação foi criada em 1980 por Robert Trotter, um artista que mais tarde foi preso por seu trabalho na falsificação de obras famosas.

Antes de testar os espécimes, eles foram limpos completamente com solventes e, em seguida, aquecidos para 1.750 graus Fahrenheit, fazendo com que as amostras liberem dióxido de carbono. O gás liberado foi capturado e colocado em um acelerador de partículas, onde os átomos de carbono foram separados e analisados.

Rober Trotter era conhecido por reutilizar telas antigas em suas falsificações, e os resultados da tela foram inconclusivos.

No entanto, quando a equipe analisou o aglutinante da tinta, eles descobriram que os níveis de isótopos de carbono-14 no óleo datavam de 1958, muito depois da criação do trabalho original.

Apesar do sucesso, é importante lembrar que o uso da datação por radiocarbono para identificar falsificações é apenas uma ferramenta no arsenal do inspetor. Ainda não pode ser usado para testar a validade de todas as falsificações suspeitas.

É também um processo destrutivo, exigindo amostras da obra que podem prejudicar o original. Um dos benefícios deste novo estudo foi que os pesquisadores foram capazes de realizar o processo de datação por radiocarbono em peças de arte que eram tão minúsculas que dificilmente seriam perdidas.

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E há outro problema com essa técnica na identificação de falsificações; o pico do Carbono-14 que dos testes nucleares parece estar desaparecendo lentamente. A atmosfera deve retornar aos níveis anteriores à bomba em alguns anos. Em última análise, isso significará que a datação por radiocarbono no futuro pode levar a resultados mais inconclusivos. Isso complicará ainda mais as coisas para os pesquisadores, que tentam determinar se uma obra de arte é falsa ou não.

No entanto, no final do dia, graças à grande quantidade de testes nucleares ao longo dos anos 40, 50 e 60, os pesquisadores têm outra ferramenta no bolso de trás para detectar falsificações no mundo da arte. Provavelmente ainda será útil no futuro, mas pode exigir mais conhecimento técnico para ser desenvolvido com o passar do tempo.


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