Biologia

Alzheimer pode ser detectado décadas antes com o biomarcador

Alzheimer pode ser detectado décadas antes com o biomarcador

Pesquisadores da University College London (UCL) no Reino Unido descobriram um novo método de detecção de doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Huntington, com até 24 anos de antecedência.

Suas descobertas podem ajudar enormemente em testes clínicos, encontrando o momento quase preciso para começar a tratar as doenças.

Suas descobertas foram publicadas no Lancet Neurology.

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Sem tratamento

Atualmente não há tratamento para muitas doenças neurodegenerativas, portanto, encontrar uma maneira de tratar as pessoas antes que a mutação genética cause deficiências funcionais está na mente dos cientistas.

"Em última análise, nosso objetivo é fornecer a droga certa no momento certo para tratar eficazmente esta doença - de preferência, gostaríamos de atrasar ou prevenir a neurodegeneração enquanto a função ainda está intacta, dando aos portadores de genes muitos mais anos de vida sem prejuízo", explicou o professor Sarah Tabrizi da UCL e líder do estudo.

Tabrizi continuou "Como o campo faz grandes avanços com o desenvolvimento de drogas, essas descobertas fornecem novas percepções vitais informando a melhor época para iniciar tratamentos no futuro e representam um avanço significativo em nossa compreensão dos primeiros casos de Huntington."

O estudo se concentrou nos portadores da mutação de Huntington, examinando uma coorte muito mais jovem do que jamais foi estudada. Foi também o estudo mais extenso sobre a doença já realizado.

A equipe descobriu que não houve mudanças no pensamento, comportamento ou movimentos involuntários comumente encontrados na doença quando examinaram os voluntários que eram portadores da doença de Huntington. No entanto, a equipe observou um pequeno aumento no fluido espinhal de uma proteína neuronal chamada luz neurofilamentar (NfL), que pode levar a danos nas células nervosas.

Co-primeiro autor do estudo, Dr. Paul Zeun disse: "Nós descobrimos o que poderia ser as primeiras mudanças relacionadas a Huntington, em uma medida que poderia ser usada para monitorar e avaliar a eficácia de futuros tratamentos em portadores de genes sem sintomas."

A primeira co-autora do estudo, Dra. Rachael Scahill explicou "Suspeitamos que iniciar o tratamento ainda mais cedo, pouco antes de qualquer mudança começar no cérebro, pode ser ideal, mas pode haver uma troca complexa entre os benefícios de retardar a doença naquele ponto e quaisquer efeitos negativos do tratamento de longo prazo. "

As descobertas da equipe podem ter um grande efeito nas pessoas que sofrem, ou vão sofrer, de tais doenças neurodegenerativas.


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