Cultura

Machado de mão de hipopótamo de 1,4 milhão de anos descoberto na África Oriental

Machado de mão de hipopótamo de 1,4 milhão de anos descoberto na África Oriental

Uma equipe de pesquisadores do Japão, Hong Kong e Etiópia descobriu um machado de mão surpreendentemente sofisticado que eles acreditam ter sido feito por um ancestral humano direto no que hoje é a moderna Etiópia.

Os cientistas apresentaram sua análise do machado de mão, que é um dos poucos machados antigos semelhantes feitos de osso, em um artigo publicado emProceedings of the National Academy of Sciences.

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Arqueólogos e cientistas já haviam descoberto e estudado machados de mão feitos por membros do Homo erectus, uma espécie que se acredita ser um ancestral direto do Homo sapiens - os humanos.

Esses machados de mão eram normalmente feitos lascando e trabalhando pedaços de pedra para fazer uma lâmina afiada. No novo artigo, os pesquisadores detalham a descoberta de um machado de mão feito de osso - apenas o machado feito de osso feito pelo Homo erectus foi encontrado.

A localização da descoberta do machado sugere que ele tem aproximadamente 1,4 milhão de anos. A análise do machado mostrou que foi feito do osso da coxa de um hipopótamo. Foi afiado por outra ferramenta - provavelmente uma rocha dura - e tem cerca de 13 centímetros de comprimento.

O desenho oval do machado é semelhante ao dos machados de mão feitos de pedra, explicam os pesquisadores em um comunicado à imprensa. Eles também encontraram evidências de que o machado de mão havia sido usado - sinais de desgaste incluíam arredondamento de bordas e manchas de estrias.

Segundo os pesquisadores, a construção do machado é bastante sofisticada para o período. Mostra que os membros do Homo erectus eram mais habilidosos na fabricação de ferramentas do que se pensava, o que também sugere que eles podem ter tido mais inteligência do que os cientistas acreditavam.

Embora os pesquisadores digam que o machado provavelmente foi usado para abater animais a fim de tornar sua carne mais fácil de comer, eles não conseguiram explicar por que o fabricante de ferramentas decidiu usar osso como o material principal - apesar do fato de que haveria muitas pedras no área.


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