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Nova tecnologia torna a água do mar potável usando a luz solar

Nova tecnologia torna a água do mar potável usando a luz solar


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Como os humanos sofreram com a escassez de água em um planeta cuja superfície é 71% de água? Esperançosamente, essa é uma daquelas surpreendentes perguntas triviais gerais que as gerações futuras farão a si mesmas.

Por quê? Porque um grupo de pesquisadores internacionais acaba de revelar uma tecnologia que é capaz de transformar água salobra e água do mar em água potável e segura em menos de 30 minutos usando estruturas metal-orgânicas (MOFs) e luz solar.

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MOFs são materiais incrivelmente porosos com áreas de superfície muito altas - eles consistem em íons de metal que formam um material cristalino com a maior área de superfície de qualquer material conhecido.

Nesse caso, a equipe de pesquisadores desenvolveu um MOF completamente novo, denominado PSP-MIL-53, que é capaz de reter impurezas e sal da água do mar e água suja. Essencialmente, quando o material é colocado na água, ele puxa os íons para fora do líquido e os mantém em sua superfície.

Em seu estudo, a equipe de pesquisa mostrou que, usando seu MOF, eles foram capazes de reduzir o total de sólidos dissolvidos (TDS) na água de 2.233 partes por milhão (ppm) para menos de 500 ppm. Isso está muito abaixo do limite recomendado pela Organização Mundial da Saúde de 600 ppm para água potável.

Além do mais, tudo isso foi alcançado em menos de 30 minutos e usando muito menos energia do que outros métodos de dessalinização. A equipe também mostrou que os cristais MOF também podem ser regenerados para reutilização em quatro minutos, expondo-os à luz solar.

“A dessalinização tem sido usada para lidar com a crescente escassez de água em todo o mundo”, disse o autor principal, Professor Huanting Wang, do Departamento de Engenharia Química da Monash University na Austrália, em um comunicado à imprensa.

"Devido à disponibilidade de água salobra e do mar, e porque os processos de dessalinização são confiáveis, a água tratada pode ser integrada aos sistemas aquáticos existentes com riscos mínimos à saúde", continuou ele.

O problema é que os processos de dessalinização térmica que dependem da evaporação geralmente requerem alto consumo de energia. Outros métodos, como osmose reversa, também consomem muita energia e requerem muitos produtos químicos para limpeza e descloração.

“A luz solar é a fonte de energia mais abundante e renovável na Terra”, explica o professor Wang. “Nosso desenvolvimento de um novo processo de dessalinização com base em adsorvente através do uso da luz solar para regeneração fornece uma solução de dessalinização com eficiência energética e ambientalmente sustentável . "


Assista o vídeo: Living on a Water Planet. Steve Fleischli. TEDxIndianaUniversity (Pode 2022).